Un chevrotain, animal que l'on croyait quasi disparu, redécouvert au Vietnam


13 novembre 2019 - 1663 vues

Un mystérieux petit ruminant d'Asie, que l'on croyait quasi disparu, a été photographié au Vietnam, rapporte une étude publiée lundi dans Nature Ecology & Evolution. Ce mammifère, un chevrotain à dos argenté (Tragulus Versicolor), les scientifiques l'avaient perdu de vue depuis plus de 25 ans. 

"Imaginez un cerf qui aurait été rétréci à la taille d'un petit caniche. Retirez lui ses bois et rajoutez lui deux petites canines. Puis plongez les deux tiers de l'animal dans un seau de peinture gris argenté : vous obtiendrez un chevrotain à dos argenté", explique à l'AFP Andrew Tilker du Global Wildlife Conservation (GWC), coauteur de l'étude.

Découvrir qu'il est là pour mieux le protéger

Cela fait plus d'un quart de siècle que les scientifiques n'avaient plus entendu parler de l'animal. Ils craignaient que la dévastatrice chasse au collet, pourtant interdite, ait poussé ces petits ruminants au bord de l'extinction. Ils ont alors choisi trois provinces vietnamiennes où interroger la population et ont ensuite placé une trentaine de caméras équipées de détecteurs de mouvement dans les forêts environnantes.

Et là, surprise ! En deux campagnes, les cameras ont repéré près de 300 visites de Tragulus Versicolor. "Découvrir qu'il est toujours là est la première étape pour déterminer le meilleur moyen de le protéger et s'assurer que nous ne le perdrons pas", explique à l'AFP l'un des scientifiques.

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